Nový výkonný vesmírný dalekohled NASA zasáhne mikrometeoroid větší, než se očekávalo

By | 8 června, 2022

Nová výkonná vesmírná observatoř NASA, James Webb Space Telescope, byla na konci května zasažena větším než očekávaným mikrometeoroidem, což způsobilo určité detekovatelné poškození jednoho z 18 primárních zrcadlových segmentů kosmické lodi. Náraz znamená, že tým mise bude muset opravit zkreslení způsobené úderem, ale NASA říká, že teleskop „stále funguje na úrovni, která překračuje všechny požadavky mise“.

Vesmírný teleskop Jamese Webba nebo JWST společnosti NASA je neuvěřitelně výkonný vesmírný dalekohled nové generace, který je navržen tak, aby se mohl podívat do nejvzdálenějších končin vesmíru a vidět zpět v čase ke hvězdám a galaxiím, které se zformovaly těsně po velkém třesku. Vybudování stálo NASA téměř 10 miliard dolarů a více než dvě desetiletí dokončení. Ale na Štědrý den 2021 se teleskop konečně vydal do vesmíru, kde prošel extrémně složitým procesem rozvíjení, než dosáhl svého konečného cíle zhruba 1 milion mil od Země.

Od svého startu byl JWST již zasažen nejméně čtyřmi různými mikrometeoroidy, podle blogového příspěvku NASA, ale všechny byly malé a přibližně o velikosti toho, co NASA očekávala, že se observatoř setká. Mikrometeoroid je typicky malý fragment asteroidu, obvykle menší než zrnko písku. Ten, který zasáhl JWST v květnu, byl však větší, než na co se agentura připravovala, ačkoli agentura neupřesnila jeho přesnou velikost. NASA připouští, že úder, ke kterému došlo mezi 23. a 25. květnem, způsobil „okrajově zjistitelný efekt v datech“ a že inženýři pokračují v analýze účinků dopadu.

NASA očekávala, že JWST bude během svého života zasažen drobnými vesmírnými částicemi; rychle se pohybující skvrny vesmírné skály jsou jen nevyhnutelnou součástí prostředí hlubokého vesmíru. NASA ve skutečnosti navrhla pozlacená zrcadla teleskopu tak, aby v průběhu času vydržela zásahy drobných vesmírných odpadků. Vesmírná agentura také provedla kombinaci simulací a pozemního testování se vzorky zrcadel, aby určila, jak nejlépe zpevnit zrcadla, aby vydržela nárazy mikrometeoroidů. NASA však říká, že modely, které použily pro tyto simulace, neměly tak velký mikrometeoroid a bylo to „nad rámec toho, co mohl tým otestovat na zemi“.

Přesto to nepřijde jako úplné překvapení. „Vždy jsme věděli, že Webb bude muset přetrvat vesmírné prostředí, které zahrnuje drsné ultrafialové světlo a nabité částice ze Slunce, kosmické záření z exotických zdrojů v galaxii a občasné zásahy mikrometeoroidů v naší sluneční soustavě,“ Paul Geithner, technický Zástupce projektového manažera Goddard Space Flight Center NASA, uvedl v prohlášení.

Primární zrcadlo JWST prochází testováním na Zemi
Obrázek: NASA

Inženýři mají také schopnost manévrovat se zrcadlem a přístroji JWST pryč od spršek vesmírného odpadu, pokud je NASA uvidí přicházet. Problém však byl, že tento mikrometeoroid nebyl součástí sprchy, takže NASA to považuje za „nevyhnutelnou náhodnou událost“. Agentura přesto vytváří inženýrský tým, který má přijít na způsoby, jak se potenciálně vyhnout nebo zmírnit účinky úderů mikrometeoroidů této velikosti. A protože je JWST tak citlivý, teleskop také pomůže NASA lépe porozumět tomu, kolik mikrometeoroidů je v prostředí hlubokého vesmíru.

Navzdory stávce zůstala NASA ve svém příspěvku ohledně budoucnosti JWST optimistická. „Výkon Webba na začátku života je stále nad očekáváním a observatoř je plně schopna provádět vědu, k níž byla navržena,“ uvádí blog. Inženýři mohou také upravit impaktované zrcadlo, aby pomohli odstranit zkreslení dat. Tým mise to již udělal a bude v průběhu času pokračovat v práci se zrcadlem, aby dosáhl co nejlepších výsledků. Je to proces, který bude pokračovat po celých plánovaných pět až deset let života JWST, jak budou učiněna nová pozorování a události se vyvinou. Ve stejnou dobu, NASA varuje, že inženýři nebudou schopni zcela zrušit dopad stávky.

Inženýři NASA museli postavit JWST tak, aby byl neuvěřitelně robustní, protože dalekohled je ve vesmíru sám. Na rozdíl od svého předchůdce, Hubbleova vesmírného dalekohledu, který je v současné době na oběžné dráze kolem Země, nebyl JWST navržen tak, aby byl provozuschopný. To znamená, že pokud se na vesmírné lodi něco významného rozbije, inženýři budou muset najít způsob, jak to opravit ze země. V tuto chvíli neexistuje žádná možnost poslat lidi nebo robotickou kosmickou loď, aby JWST vyladila. To znamená, že JWST bude muset žít se svým mírně poškozeným zrcadlem až do konce své mise a NASA očekává, že kosmickou loď časem zasáhne ještě více trosek.

Mezitím se zdá, že stávka neovlivní plán JWST. Ve skutečnosti zpráva o tomto mikrometeoroidu přichází jen měsíc před velkým milníkem pro misi. Po několika posledních měsících strávených jemnou kalibrací přístrojů JWST a jemným zarovnáváním zrcadel kosmické lodi je tým mise připraven 12. července odhalit první plně barevné snímky z JWST. NASA neřekne, jaké snímky budou, ale měly by být velkolepé.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.