Uzdravila se příroda během pandemické „antropopauzy“?

By | 17 července, 2022

V typickém jaru se hnízdící mořští ptáci – a lidé, kteří sledují mořské ptactvo – hrnou na Stora Karlsö, ostrov u pobřeží Švédska.

V roce 2020 však pandemie Covid-19 zrušila turistickou sezónu a snížila přítomnost lidí na ostrově o více než 90 procent. Když byli lidé mimo záběr, přistěhovali se orli mořští, kteří se stali mnohem hojnějšími než obvykle, zjistili vědci.

To by se mohlo zdát jako úhledné podobenství o tom, jak se příroda zotavuje, když z krajiny zmizí lidé – nebýt skutečnosti, že ekosystémy jsou složité. Nově početní orli se opakovaně vznášeli kolem útesů, kde snášela vejce chráněná populace murres obecných a splachovala menší ptáky z jejich říms.

V té vřavě se z útesů svrhlo několik vajec; ostatní byli uchváceni predátory, zatímco murres byli pryč. Chov murres klesl o 26 procent, zjistil Jonas Hentati-Sundberg, mořský ekolog ze Švédské univerzity zemědělských věd. „V panice vylétali a přišli o vajíčka,“ řekl.

Pandemie byla a zůstává globální lidskou tragédií. Ale pro ekology to byla také jedinečná příležitost dozvědět se více o tom, jak lidé ovlivňují přírodní svět, dokumentováním toho, co se stalo, když jsme z něj náhle ustoupili.

Rostoucí množství literatury vykresluje komplexní portrét zpomalení lidské činnosti, který se stal známým jako „anthropauza“. Některým druhům naše nepřítomnost zjevně prospěla, což je v souladu s dřívějšími mediálními narativy, že příroda, aniž by se o ní lidé potáceli, konečně léčila. Ale jiné druhy bojovaly bez lidské ochrany a zdrojů.

„Lidské bytosti hrají tuto dvojí roli,“ řekla Amanda Batesová, vědkyně na ochranu oceánů z University of Victoria v Kanadě. Řekla, že jednáme jako „hrozby pro divokou zvěř, ale také jako strážci našeho životního prostředí“.

Výzkum má praktické lekce pro ochranu, říkají vědci, což naznačuje, že i mírné změny v lidském chování mohou mít pro jiné druhy obrovské výhody. Tyto posuny by mohly být zvláště důležité vzít v úvahu, když se lidský svět vrací zpět k životu a letní cestování návaly, které potenciálně generují „anthropuls“ intenzivní aktivity.

„Spousta lidí bude mít pocit, že chtějí dohnat prázdninové cestování, pracovní cesty, dohnat život,“ řekl Christian Rutz, behaviorální ekolog z University of St Andrews, který v nedávném článku představil koncept „anthropulse“. (On a Dr. Bates byli také součástí týmu, který vytvořil „antropuzu“.)

„Lidé budou a měli by cestovat a měli by si užívat přírodu,“ dodal. „Ale myslím, že to mohou být docela jemné úpravy toho, jak děláme věci, které mohou mít stále obrovský dopad.“

Když pandemie udeřila, mnoho lidských rutin se náhle zastavilo. Podle odhadů vědců bylo 5. dubna 2020 – vrchol pandemických uzamčení – 4,4 miliardy lidí, neboli 57 procent planety, pod nějakým omezením pohybu. Řízení se snížilo o více než 40 procent, zatímco letecká doprava klesla o 75 procent.

Tyto náhlé posuny umožnily výzkumníkům oddělit účinky lidského cestování od mnoha jiných způsobů, jak utváříme životy jiných druhů.

„Víme, že lidé ovlivňují ekosystémy změnou klimatu, víme, že mají dramatický dopad změnou využití půdy, jako je ničení biotopů a budování nákupních center,“ řekl Christopher Wilmers, ekolog divokých zvířat z Kalifornské univerzity v Santa Cruz. „Ale tenhle druh to všechno strhává a říká: ‚Ach, no, jaké jsou dopady samotné lidské mobility?“

Vědci zjistili, že když lidé zalezli ve svých domovech – auta uvízlá v garážích, letadla v hangárech, lodě v docích – kvalita vzduchu a vody se na některých místech zlepšila. Hlukové znečištění se snížilo na souši i pod mořem. Člověkem narušená stanoviště se začala obnovovat.

V březnu 2020 byla havajská přírodní rezervace Hanauma Bay, oblíbená destinace pro šnorchlování, uzavřena a zůstala uzavřena téměř devět měsíců. „Pandemie vynulovala dopady návštěvníků na nulu,“ řekl Ku’ulei Rodgers, ekolog korálových útesů z Hawai’i Institute of Marine Biology.

Dr. Rodgers a její kolegové zjistili, že bez toho, aby plavci nakopli sediment, se čistota vody zlepšila o 56 procent. Hustota ryb, biomasa a rozmanitost se zvýšily ve vodách, které byly dříve plné šnorchlování.

Vědci skutečně zjistili, že mnoho druhů se přestěhovalo do nových stanovišť, protože pandemická uzamčení se změnila co ekologové někdy nazývali „krajinou strachu“.

„Všechna zvířata se snaží nezemřít,“ řekla Kaitlyn Gaynorová, ekoložka z University of British Columbia. Tato snaha přežít je vybízí k tomu, aby si udržovali odstup od potenciálních predátorů, včetně lidí. „Jsme hluční a neotřelí a podobáme se jejich predátorům – a v mnoha případech jsme jejich predátoři,“ řekl Dr. Gaynor.

Například horští lvi, kteří žijí v pohoří Santa Cruz v Kalifornii, se obvykle drží daleko od měst. Ale poté, co v roce 2020 vstoupily v platnost místní příkazy k umístění úkrytů, si zvířata častěji vybírala stanoviště poblíž městského okraje, zjistili Dr. Wilmers a jeho kolegové.

Dr. Wilmers spekuloval, že horští lvi reagují na změny v městské zvukové krajině, která může být typicky plná lidského štěbetání a rachotu projíždějících aut. „Ale jakmile tyto zvukové podněty zmizí, zvířata jako: ‚No, mohli by se jít podívat, jestli je tu něco k jídlu‘,“ řekl.

Právě na severu, v nově utišeném San Franciscu, začali vrabci bělokoruní zpívat tišeji, ale vzdálenost, přes kterou mohli komunikovat, se „více než zdvojnásobila,“ zjistili vědci.

Ptáci také začali zpívat na nižších frekvencích, což je posun, který je spojen s lepším výkonem – a zlepšenou schopností bránit území a navádět kamarády. „Jejich písně byly mnohem více ‚sexy‘,“ řekla Elizabeth Derryberryová, behaviorální ekoložka z University of Tennessee, Knoxville a autorka studie.

„A bylo to přes noc,“ dodala. „Což vám dává naději, že pokud snížíte hladinu hluku v oblasti, můžete mít okamžitý pozitivní dopad.“

Ale účinky lidské nepřítomnosti byly různé, lišily se podle druhu, místa a času.

Několik studií zjistilo, že jak se provoz na jaře 2020 uvolnil, počet divokých zvířat, která byla sražena a zabita auty, klesl. Ale počet kolizí divokých zvířat a vozidel se brzy připlížil zpět, i když provoz zůstal pod normální úrovní, uvedl jeden tým výzkumníků.

„Na ujetou míli se během pandemie stalo více nehod, které jsme interpretovali jako změny ve využívání zvířecího prostoru,“ řekl Joel Abraham, postgraduální student studující ekologii na Princetonské univerzitě a autor studie. „Zvířata začala používat silnice. A bylo pro ně těžké zastavit, i když se provoz začal odrážet.“

Zdá se, že uzamčení povzbudilo některé invazivní druhy a zvýšilo denní aktivitu králíků východních v Itálii, kde jejich rychlá expanze může ohrozit původní zajíce a narušit snahy o kontrolu ostatních. Pandemie například oddálila dlouho plánovaný projekt hubení obřích dravých myší z ostrova Gough, kritického stanoviště ohrožených mořských ptáků v jižním Atlantském oceánu.

Myši, které pravděpodobně dorazily s námořníky z 19. století, napadají a živí se živými ptačími kuřaty, přičemž často zanechávají velké otevřené rány. „Přezdíval jsem jim ‚upíří myši‘,“ řekla Stephanie Martinová, odbornice pro životní prostředí a ochranu přírody v Tristan da Cunha, souostroví, jehož je ostrov Gough součástí. Mnoho kuřat svým zraněním podlehne.

Vědci byli připraveni zahájit ambiciózní úsilí o vymýcení myší, když pandemie udeřila, což zdrželo projekt o rok. V mezidobí rozmnožování, kdy upírské myši stále řádily, nepřežilo ani jedno MacGillivrayovo prionové mládě – ohrožený pták, který se množí téměř výhradně na Goughu. „Ztratili jsme celou další chovnou sezónu,“ řekla paní Martinová. „Znamenalo to další rok bez mláďat.“

Je to další ilustrace dvojí role lidstva: Myši jsou na Goughu jen proto, že je tam vzali lidé. „Ale teď absolutně potřebujeme lidi, aby je vybili,“ řekl Dr. Bates.

Tyto druhy dopadů se sčítaly po celém světě, řekla, protože místní programy ochrany, vzdělávání a monitorování byly narušeny nebo zbaveny financování. V mnoha zemích byly hlášeny prudké nárůsty v pytláctví a pronásledování divoké zvěře, stejně jako nelegální těžba dřeva a těžba.

Ekonomická nejistota mohla být příčinou některých z těchto aktivit, ale odborníci se domnívají, že to bylo také umožněno nedostatkem lidské ochrany, včetně snížení počtu zaměstnanců v parcích a rezervacích a dokonce i nepřítomnosti turistů, jejichž přítomnost by mohla typicky odrazovat od nezákonné činnosti.

„Nejsme úplně špatní,“ řekla Mitra Nikoo, výzkumná asistentka na University of Victoria. „Ve skutečnosti děláme mnohem víc dobra, než jsme si připisovali.“

Jakmile se lidé vrátí ke svým běžným rutinám, budou výzkumníci pokračovat v monitorování divoké zvěře a ekosystémů. Pokud ekosystém, který vypadal, že těží ze zmizení lidstva, utrpí, když se lidé vrátí zpět, bude to poskytovat silnější důkaz o našem dopadu.

„Právě toto obrácení experimentálního nebo poloexperimentálního zásahu vědecky umožňuje skutečně robustní vhled do toho, jak fungují environmentální procesy,“ řekl Dr. Rutz.

Pochopení těchto mechanismů může odborníkům pomoci navrhnout programy a zásady, které promyšleněji usměrňují náš vliv.

„Pokud poté posílíme roli správců a poté budeme pokračovat v regulaci tlaků, pak můžeme skutečně naklonit roli lidí v životním prostředí na ohromně pozitivní roli,“ řekl Carlos Duarte, mořský ekolog na King Abdullah University of Science and Technology. v Saúdské Arábii.

Jeden tým výzkumníků například zjistil, že rekreanti, kteří v létě 2020 necestovali na řecký ostrov Zakynthos, trávily mořské želvy, které tam hnízdí, více času blízko pobřeží v teplejších vodách, které jsou optimální pro vývoj samičích vajíček než měli v předchozích letech.

Výsledky naznačují, že turisté vyhánějí mořské želvy do chladnějších vod, čímž zpomalují vývoj vajíček a potenciálně snižují počet snůšek nebo dávek vajec, která zvířata kladou během krátké hnízdní sezóny, řekla Gail Schofield, ochranářka z Queen Mary University of London a autor studie.

„Je to velmi úzké okno příležitostí,“ řekla.

Zastavit veškerý cestovní ruch není možné, uznala. Ale označení úseku pobřeží jako chráněné stanoviště želv a zákaz koupání na začátku léta by mohlo poskytnout důležité útočiště pro zvířata, řekla.

Když se přírodní rezervace Hanauma Bay v prosinci 2020 znovu otevřela, zavedla přísný nový strop pro každodenní návštěvníky. Nyní je zavřeno dva dny v týdnu, oproti jednomu dni před pandemií, řekl Dr. Rodgers.

I další změny by se mohly vyplatit, uvedli experti: Budování přechodů pro divokou zvěř přes dálnice by mohlo zabránit tomu, aby se některá zvířata nestala zabíjením na silnicích, zatímco nařízení tišších motorů automobilů a lodních šroubů by mohlo omezit hlukové znečištění na zemi i na moři.

„Nikdo už nemůže říct, že nemůžeme změnit celý svět za rok, protože můžeme,“ řekl Dr. Bates. „Udělali jsme.“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.